Ofegats en plàstic!

El plàstic és un material dúctil amb infinitat d’aplicacions, però la seva producció i eliminació suposen greus problemes per al medi ambient. Per fabricar-lo s’utilitza principalment petroli, un recurs no renovable, i s’emeten grans quantitats de gasos contaminants a l’atmosfera. I quan ja no el fem servir triga segles a desaparèixer i embruta ciutats i platges i, descompost en partícules minúscules —els microplàstics—, s’introdueix en el sistema digestiu de moltes animals i els pot provocar malalties i fins i tot la mort.

Els plàstics són tan abundats que resulta difícil copsar les xifres que us presentem a continuació:

  • La producció mundial de plàstics ha augmentat de manera exponencial de 2,3 milions de tones el 1950, quan se’n va iniciar l’ús, a 162 milions el 1993 i a 448 milions el 2015.
  • S’estima que de la dècada de 1950 s’han produït més de 8.300 milions de tones de plàstic.
  • Actualment, només es recicla el 9% del plàstic que es produeix. El 12% s’incinera, i la major part, el 79%, acaba en abocadors o en el medi ambient.
  • La meitat dels plàstics que es fabriquen són envasos. En altres paraules, el 50% de tot el plàstic produït està concebut per ser utilitzat un sol cop i ser llençat a les escombraries.
  • Cada minut es venen 1 milió d’ampolles i 5 bilions de bosses de plàstic d’un sol ús.
  • Les bosses de plàstic tenen de mitjana una vida útil de 12 minuts.
  • Han de passar com a mínim 100 anys perquè el plàstic es degradi, xifra que segons el tipus de plàstic pot arribar als 500.
  • Cada any s’aboquen 13 milions de tones de plàstic al mar.
  • S’han trobat plàstics a 10.000 metres de profunditat.
  • S’han identificat cinc zones de concentració conegudes com a sopes de plàstics: una a l’Índic, dues a l’Atlàntic (Nord i Sud) i dues al Pacífic (Nord i Sud).
  • Cada any, més d’1 milió d’aus i més de 100.000 mamífers marins moren a conseqüència dels plàstics que arriben al mar.

Aquestes dades són alarmants, però el desànim no és bon conseller i per això volem tancar aquest article amb un bri d’esperança. Nosaltres som el problema i nosaltres podem ser la solució.

Què podem fer, doncs, per canviar aquesta situació? És evident: reduir el consum de plàstic. Com?

  • Portant sempre bosses de tela o de qualsevol altre material, però reutilitzables, quan anem a comprar.
  • Comprant productes amb el mínim volum possible d’envàs, per exemple: a granel.
  • No comprant aigües, sucs ni refrescos en ampolla de plàstic. Els sucs te’ls pots fer tu mateix a casa i a la feina pots tenir una ampolla d’aigua de vidre (o de plàstic reutilitzable).
  • No comprant racions envasades en poliestirè expandit (Porexpan). Per exemple, no agafem del lineal dues cuixes de pollastre envasades, demanem al carnisser que ens les posi en paper de cera.
  • No comprant càpsules de cafè o, si més no, reutilitzant-les.
  • No utilitzant productes d’un sol ús com plats, coberts, gots, canyetes, encenedors, bolígrafs
  • Comprant productes de neteja de la llar a granel i duent l’envàs actual a reomplir.

I és que és qüestió d’escollir entre el planeta i el plàstic; tots dos no hi caben.

El 80% de les escombraries del mar prové de residus plàstics com les bosses i les ampolles

Estudi plàstic al mar

El 80% de les escombraries del mar prové de residus plàstics com les bosses i les ampolles

Un recent estudi realitzat a escala global, indica que la major part de les escombraries dels nostres mars correspon a ampolles, bosses de plàstic i diversos elements d’un sol ús.

La proporció més gran de plàstic està en les aigües superficials (95%), seguida de les costes (83%), mentre que els rius mostren el menor percentatge d’aquests objectes (49%).

L’estudi ha identificat altres articles com ara metall, vidre, roba i altres tèxtils, goma, paper i fusta processada.

Carmen Morales-Caselles, de la Universitat de Cadis, Espanya, que va dirigir la nova investigació, ha afirmat al diari The Guardian: “No ens va sorprendre que el plàstic fos el 80% de les escombraries, però ens va sorprendre l’alta proporció d’articles per a dur, que no només eren de McDonald’s, sinó ampolles d’aigua, ampolles de begudes com Coca-Cola i llaunes” i ha afegit: “Aquesta informació facilitarà que els legisladors prenguin mesures per intentar tancar l’aixeta de les escombraries marines que flueix cap a l’oceà, en comptes de netejar-lo”.

Reutilitzar i reciclar bé és a les nostres mans. La recollida selectiva comença a casa nostra.

Descarrega’t l’APP Reciclem Bé, disponible per a iOS i Android.

Més informació: www.nature.com